गणेशशंकर विद्यार्थी : इलाहाबाद

गणेश शंकर 'छात्र' का जन्म 26 अक्टूबर, 1890 को इलाहाबाद के अतरसुइया मोहल्ले में एक कायस्थ परिवार में हुआ था। उनके पिता का नाम जयनारायण था जो हाटगाँव, (फतेहपुर, उत्तर प्रदेश) के निवासी थे। उनके पिता एक गरीब और धार्मिक प्रस्ताव पर उनके सिद्धांतों के कट्टर विरोधी थे। वह ग्वालियर रियासत के मांगुली के एक स्कूल में हेडमास्टर थे। गणेश का बचपन भी वहीं था और प्रारंभिक शिक्षा-दीक्षा भी हुई। उनकी पढ़ाई उर्दू से शुरू हुई और 1905 में उन्होंने भिलसा से अंग्रेजी मध्य परीक्षा पास की। 1907 में, उन्होंने एक निजी उम्मीदवार के रूप में प्रवेश परीक्षा उत्तीर्ण की और आगे की पढ़ाई के लिए इलाहाबाद के कायस्थ स्कूल में प्रवेश लिया।


लगभग इसी समय से, उनका झुकाव पत्रकारिता की ओर हो गया और उन्होंने अपने हिंदी साप्ताहिक 'कर्मयोगी' के संपादन में प्रसिद्ध लेखक पंडित सुंदर लाल के साथ सहयोग करना शुरू किया। लगभग एक वर्ष तक अध्ययन करने के बाद, वित्तीय स्थिति में कमी के कारण, उन्हें 1908 में कानपुर के मुद्रा कार्यालय में 30 रुपये मिले। एक महीने की नौकरी पर, एक अंग्रेजी अधिकारी ने कहा - सुनने के बाद, शिक्षण कार्य के कारण नौकरी छोड़ दी 1910 तक कानपुर के पृथ्वीनाथ हाई स्कूल में। इस दौरान, उन्होंने सरस्वती, कर्मयोगी, स्वराज्य (उर्दू) और हितव्रत जैसे प्रकाशनों में लेख लिखे।

गणेश शंकर विद्यार्थी पत्रकारिता और सामाजिक कार्यों में रुचि रखते थे, इसलिए वे अपने जीवन की शुरुआत में स्वतंत्रता आंदोलन में शामिल थे। वह जल्द ही 'कर्मयोगी' और 'स्वराज्य' जैसे क्रांतिकारी पत्रों में शामिल हो गए और इसमें अपने लेख लिखे। उन्होंने 'छात्र' उपनाम अपनाया और उसी नाम से लिखना शुरू किया। कुछ समय बाद, उन्होंने हिंदी पत्रकारिता जगत के अग्रणी पंडित महाबीर प्रसाद द्विवेदी का ध्यान आकर्षित किया, जिन्होंने छात्र को अपनी साहित्यिक पत्रिका 'सरस्वती' में 1911 में उप-संपादक के पद पर काम करने का प्रस्ताव दिया था, लेकिन उनकी रुचि छात्र सैम में था - और राजनीति में अधिक था, इसलिए उसे हिंदी साप्ताहिक अभ्युदय में नौकरी मिली।

1913 में, छात्र कानपुर लौट आया और एक क्रांतिकारी पत्रकार और स्वतंत्रता कार्यकर्ता के रूप में अपना करियर शुरू किया। उन्होंने क्रांतिकारी पत्रिका 'प्रताप' की स्थापना की और उत्पीड़न और अन्याय के खिलाफ आवाज उठाई। उन्होंने प्रताप के माध्यम से पीड़ित किसानों, मिल मजदूरों और गरीबों के उत्पीड़न पर प्रकाश डाला। उनकी क्रांतिकारी पत्रकारिता के कारण उन्हें बहुत नुकसान उठाना पड़ा। सरकार ने उनके खिलाफ कई मामलों की कोशिश की, जुर्माना लगाया और कई बार गिरफ्तार किया और जेल भेजा गया।

1916 में महात्मा गांधी से उनकी पहली मुलाकात के बाद, उन्होंने खुद को एक पूर्ण स्वतंत्रता आंदोलन के लिए समर्पित कर दिया। उन्होंने 1917-18 में 'होम रूल' आंदोलन में अग्रणी भूमिका निभाई और कानपुर में कपड़ा श्रमिकों की पहली हड़ताल का नेतृत्व किया। उन्होंने 1920 में प्रताप का दैनिक संस्करण शुरू किया और उसी वर्ष, उन्हें रायबरेली के किसानों के हितों की लड़ाई के लिए दो साल के सश्रम कारावास की सजा सुनाई गई।

1922 में, छात्रों को जेल से रिहा कर दिया गया, लेकिन सरकार ने उन्हें फिर से भड़काऊ भाषण देने के लिए जेल में बंद कर दिया और जेल में डाल दिया। 1924 में उन्हें रिहा कर दिया गया लेकिन उनकी तबीयत खराब हो गई, फिर भी वे कांग्रेस के कानपुर अधिवेशन (1925) की तैयारी में जुट गए।

1925 में राज्य विधानसभा चुनाव में भाग लेने के निर्णय के बाद, गणेश शंकर विद्यालय कानपुर से यू.पी. विधानसभा के लिए निर्वाचित और 1929 में इस्तीफा दे दिया जब कांग्रेस ने विधानसभाओं को छोड़ने का फैसला किया। वर्ष 1929 में, उन्हें यू.पी. कांग्रेस कमेटी के अध्यक्ष चुने गए और यू.पी. सत्याग्रह आंदोलन के नेतृत्व की जिम्मेदारी भी सौंपी गई। 1930 में उन्हें एक बार फिर गिरफ्तार कर जेल भेज दिया गया, जिसके बाद उन्हें 9 मार्च 1931 को गांधी-इरविन पैक्ट के बाद रिहा कर दिया गया।

25 मार्च, 1931 को कानपुर में भयंकर हिंदू-मुस्लिम दंगे हुए, जिसमें हजारों लोग मारे गए। गणेश शंकर विद्यार्थी ने दंगों के बीच हजारों लोगों को बचाया, लेकिन वे खुद भी इसी तरह हिंसक भीड़ में फंस गए, जिन्होंने उन्हें बेरहमी से मार डाला। एक मसीहा जिसने हजारों लोगों को बचाया था, खुद को एक धार्मिक उन्माद के साथ पकड़ लिया। गणेश शंकर विद्यार्थी और उनके अखबार प्रताप को आज भी पत्रकारिता का आदर्श माना जाता है।